La importancia de la hidratación en las personas mayores

La importancia de la hidratación en las personas mayores

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Hoy en nuestro blog hablaremos sobre la importancia de la hidratación en las personas mayores. Conforme envejecemos, el contenido de agua en el cuerpo disminuye y el riesgo de deshidratación aumenta, y esto puede acarrear consecuencias muy serias. La deshidratación está directamente asociada con el aumento en las tasas de mortalidad entre los pacientes hospitalizados de más edad y pueden precipitar la hospitalización de emergencia, así como aumentar el riesgo de repetidas estancias en el hospital.

Como mantener una buena hidratación en las personas mayores

El proceso del envejecimiento se asocia con diversos cambios fisiológicos que pueden afectar la capacidad de mantener el balance hídrico. Estos cambios incluyen la disminución del total de agua corporal asociada a la pérdida de masa magra corporal, la disminución de la sensación de sed y la disminución de la capacidad de los riñones para concentrar la orina. La deshidratación es el trastorno hidroelectrolítico más frecuente en las personas mayores, también las patologías crónicas y los tratamientos farmacológicos propios de las personas de edad avanzada determinan una mayor vulnerabilidad de esta población ante la deshidratación. Por todo ello es preciso prestar mucha atención a la ingesta de líquidos de las personas mayores.

Las personas mayores pierden demasiada agua por la orina, a pesar de que ésta no elimine muchos materiales de desecho. Por lo tanto, necesitarán más agua para excretar la misma cantidad de urea o sodio. Estos cambios en la capacidad homeostática se modifican también por la presencia de algunas enfermedades como la hipertensión arterial, enfermedades cardio y cerebrovasculares o por el consumo de fármacos. La disminución en la sensación de sed quizás sea el factor más importante, ya que conlleva una ingesta de líquidos mucho menor que en etapas anteriores dela vida.

La deshidratación se asocia con hipotensión, aumento de la temperatura corporal, confusión mental, dolor de cabeza e irritabilidad. Además, la falta de líquido puede ser el principal contribuyente al estreñimiento, muy común en las personas mayores, y cuyo tratamiento incluye un mayor consumo de líquidos que estimulen el peristaltismo. En las personas mayores el agua se convierte en una verdadera necesidad a la que hay que prestar especial atención y, en muchos casos, es incluso necesario prescribir su consumo como si de un medicamento se tratase.

¿Qué medidas podemos adoptar para mantener una buena hidratación en las personas mayores?

Si estás al cuidado de una persona mayor, quizás te interese saber de qué modo puedes mantener una buena hidratación, así que desde Clínica Excelan, hemos decidido ofrecerte estos consejos que te ayudarán a lograrlo:

  • Ofrézcale líquidos a lo largo del día. (Agua, infusiones, zumos, caldos, batidos, etc).
  • Asegúrese de que se tenga acceso al agua a lo largo del día (en la mesilla de noche o al lado de la silla) con recipientes adecuados para el consumo
  • Fomente el consumo de agua junto con los medicamentos
  • Animele a que tome uno o dos vasos de alguna bebida durante la comida.
  • Aumente la ingesta de alimentos como sopas, frutas y hortalizas que contienen un 80%-90% de agua y son fuente de nutrientes esenciales.
  • Ofrezca sus bebidas preferidas
  • Vigile la temperatura de la estancia donde el anciano pase la mayor parte del tiempo, está comprobado que un exceso de temperatura favorece la deshidratación y la pérdida de líquidos.
  • Asegúrese de que hay un consumo mínimo de 1,5 L en períodos en los que el riesgo de deshidratación sea mayor como por ejemplo cuando hay altas temperaturas climatológicas o ante determinadas patologías.

Una buena hidratación en las personas mayores, unida a una dieta equilibrada y la actividad física moderada, es fundamental para lograr un estilo de vida saludable.

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